IERI
I numeri ordinali

Come in italiano, i numeri ordinali derivano dai cardinali con l’aggiunta di un semplice suffisso. Essi rispondono alla domanda: “In che ordine?”.

Andrew is their third child. Andrew è il loro terzo figlio.


Tutti gli ordinali si formano dai numeri cardinali con l’aggiunta del suffisso -th, tranne i primi tre numeri di ogni decina che hanno una forma a sé. I primi tre numeri della seconda decina seguono invece la regola generale.

Attenzione alle seguenti particolarità ortografiche:

eighth si aggiunge solo -h
ninth cade la -e muta prima dell’aggiunta di -th
fifth, twelfth la sillaba -ve diventa -f prima dell’aggiunta di -th
twentieth, thirtieth,fiftieth ecc. i cardinali terminanti per -y mutano la -y in -ie prima dell’aggiunta della desinenza -th

Le principali variazioni ortografiche


Ordinal numbers

1st the first 11th the eleventh

30th

the thirtieth
2nd the second 12th the twelfth 40th the fortieth
3rd the third 13th the thirteenth 50th the fiftieth
4th the fourth 14th the fourteenth 60th the sixtieth
5th
the fifth 15th the fifteenth 70th the seventieth
6th the sixth 16th the sixteenth 80th the eightieth
7th the seventh 17th the seventeenth 90th
the ninetieth
8th the eighth 18th the eighteenth 100th the one hundredth
9th the ninth 19th the nineteenth 1,000th the one thousandth
10th the tenth 20th the twentieth 1,000,000th the one millionth
    21st the twenty-first    

I numeri ordinali scritti in lettere sono di norma preceduti dall’articolo the o da altri determinativi (per esempio dall’aggettivo possessivo). In certi casi tuttavia the può essere omesso o sottinteso.

We are in the twentieth century.

Siamo nel ventesimo secolo.

They had their fourth child in 1982.

Hanno avuto il loro quarto figlio nel 1972.

His apartment is on the 120th floor.

Il suo appartamento è al 120 piano.

He only came seventh in the race.

È arrivato soltanto settimo nella gara.


Analogamente all’italiano, i numeri ordinali vengono usati in inglese:

  • per indicare l’ordine di una serie di eventi successivi
  • The Second World War ended in 1945. – La seconda guerra mondiale finì nel 1945.
    She was with her third husband, Mr Major. – Era con il suo terzo marito, il signor Major.

  • per esprimere concetti matematici (come le frazioni, le potenze ecc.)

  • 3/5 three fifths
    1/3 one third
    23 two to the third power
    (MA: 1/2 a half; 1/4 a quarter)


    I nomi di papi o sovrani si scrivono con i numeri romani, ma si leggono con il numero ordinale preceduto da the.


    Henry VII
    (“Henry the Seventh”)
    Elizabeth II (“Elizabeth the Second”)
    Pope John XXIII (“Pope John the Twenty-third”)


    La data